¿Qué hay en la mente de los pastores de Estados Unidos?

Investigación Barna State of the Church 2020

Durante décadas, Barna ha llevado a cabo una investigación específica sobre los líderes de la iglesia en los EE.UU., descubriendo lo que ellos y otros creen sobre su papel en la Iglesia, y arrojando luz sobre sus preocupaciones y aspiraciones tanto para la iglesia local como para la Iglesia en los EE.UU. En un esfuerzo por obtener una vista instantánea de las preocupaciones actuales que puede tener el clero al entrar en una nueva década, Barna realizó una encuesta para ver cómo los pastores y sacerdotes clasifican algunos de los problemas que enfrenta la Iglesia hoy.

Estamos iniciando nuestro proyecto Estado de la Iglesia 2020 con este nuevo estudio, junto con algunos hallazgos y estadísticas de investigaciones anteriores para ayudar a contextualizar las preguntas y problemas más apremiantes de los líderes religiosos. A lo largo del año, volveremos a muchos de los problemas destacados en sus respuestas con nuevas investigaciones y recursos.

Preocupaciones a nivel local: alcanzar a la próxima generación

Cuando se les presenta una lista de posibles desafíos que enfrenta su iglesia hoy, la mitad de los pastores protestantes notan que «llegar a un público más joven» (51%) es un tema importante para su ministerio. Poco más de un tercio de los pastores (34%) marca esta declaración como una de las tres principales preocupaciones para su iglesia, con un 12 por ciento señalando que es la principal preocupación.

La mitad de los pastores también está de acuerdo en que «el alcance y la evangelización decrecientes o inconsistentes» es un problema importante que enfrenta su iglesia local (50%). De todos los pastores que afirman esta declaración, exactamente dos de cada cinco (40%) dicen que se encuentra dentro de sus tres principales preocupaciones, con un 14 por ciento de acuerdo en que es su mayor preocupación.

Los hallazgos enumerados anteriormente coinciden con los estudios anteriores de Barna que ofrecen un vistazo a los altibajos del trabajo ministerial. Un ejemplo de este tipo muestra que la «baja madurez espiritual entre los feligreses» (27% en 2017 frente a 8% en 1992) ha sido un punto de dolor creciente para los pastores a lo largo de los años. Mientras tanto, la práctica del evangelismo ha caído en desgracia incluso con los adultos jóvenes que practican el cristianismo.

En general, más de uno de cada tres pastores (36%) señala que «el voluntariado en declive o inconsistente» es un problema que enfrenta su ministerio hoy, con aproximadamente un cuarto (23%) diciendo que es uno de sus tres problemas principales. Proporciones similares expresan preocupación con respecto al «estancamiento del crecimiento espiritual». Mientras que el 34 por ciento de los pastores califica esto como una preocupación importante para la iglesia local, el 24 por ciento lo clasifica como una de sus tres principales preocupaciones.

Uno de cada cuatro pastores estadounidenses (23%) selecciona la «falta de capacitación y desarrollo de liderazgo» como una de las principales preocupaciones que enfrenta su iglesia hoy. En términos de desarrollo de líderes jóvenes, los datos presentados en los informes de El estado de los pastores y Transiciones de liderazgo muestran que, a partir de 2017, solo el 15 por ciento de los pastores principales tenían 40 años o menos, lo que refleja la necesidad de pastores más jóvenes en el ministerio. La investigación del estado de los pastores también mostró que siete de cada 10 pastores de los Estados Unidos están de acuerdo en que «cada vez es más difícil encontrar jóvenes cristianos maduros que quieran convertirse en pastores» (69%).

En general, Barna descubrió que las tres cuartas partes de los sacerdotes católicos están de acuerdo en que «llegar a un público más joven» es un problema importante que enfrenta su parroquia hoy. Casi la mitad lo considera la principal preocupación que enfrenta su parroquia hoy.

Otros asuntos que ocupan un lugar destacado entre los sacerdotes católicos incluyen «patrones de donación decrecientes o impredecibles», «asistencia decreciente», «voluntariado disminuido o inconsistente» y «evangelismo decreciente o inconsistente» (todos citados por casi la mitad de los sacerdotes católicos). Cuando se les preguntó acerca de las preocupaciones que enfrenta su arquidiócesis, más de cuatro de cada cinco sacerdotes estuvieron de acuerdo en que «la falta de capacitación y desarrollo de liderazgo» era una preocupación importante que enfrenta actualmente su distrito. 

Entre los pastores protestantes, los desafíos que no provocaron tanta preocupación incluyeron el «modelo económico» de su iglesia (10%), la «gestión de múltiples campus» (3%) y la adquisición de espacio (8%) o la reducción (1%). Resultados similares surgieron para los sacerdotes católicos, ya que tanto el espacio de reducción de personal (28%) como el aumento de tamaño (2%) ocuparon un lugar bajo en su lista de preocupaciones, específicamente en relación con su arquidiócesis. Cuando se trataba de su parroquia personal, los sacerdotes católicos acordaron que «las divisiones dentro de la parroquia» (12%) y «no reflejar la composición demográfica de la comunidad» (7%) estaban más abajo en la lista.

Preocupaciones por la Iglesia estadounidense: el cambio de la cultura a una era secular

Para esta encuesta reciente, Barna también pidió a los pastores que calificaran los problemas que enfrenta la Iglesia Cristiana en general en los EE.UU. Si bien se mencionaron una variedad de problemas, algunas preocupaciones se relacionaron con el fuerte discipulado y la enseñanza durante una era de burbuja de secularización. Los pastores de EE.UU. clasifican las «enseñanzas evangélicas diluidas» (72%) como el mayor problema. Al observar las respuestas denominacionales, más de tres de cada cuatro pastores no principales (78%) están de acuerdo con esta afirmación en comparación con aproximadamente tres de cada cinco pastores principales (59%).

De manera similar, la mayoría de los pastores (66%) reconoce que «el cambio de la cultura a una era secular» es una preocupación importante para la Iglesia hoy. Los pastores más jóvenes, menores de 45 años, son menos propensos que sus homólogos mayores a afirmar esta declaración (50% frente a 73%). Siguiendo este patrón, los pastores que han estado en el ministerio más tiempo son más propensos que aquellos que recién ingresan al ministerio a estar de acuerdo (71% 20+ años en el ministerio vs. 65% 10-19 años, 47% 1-9 años).

Barna ha informado durante mucho tiempo sobre las respuestas de los cristianos a las tendencias culturales, cambios y movimientos en los Estados Unidos y más allá. En El Liderazgo de Fe en una cultura dividida, El clero cristiano habló sobre la incomodidad que a menudo acompaña a abordar los problemas sociales desde el púlpito. Exactamente la mitad del clero informó con frecuencia (11%) y ocasionalmente (39%) sentirse limitado en su capacidad de hablar sobre cuestiones morales porque las personas se ofenden. Otro 40 por ciento dijo que con frecuencia (6%) u ocasionalmente (34%) sienten presión para hablar sobre temas morales y sociales que no se sienten cómodos para discutir. Algunos de los temas que Barna preguntó a los pastores incluyeron temas de homosexualidad / LGBTQ + (44% limitado; 37% presionado), matrimonio homosexual / legalización de los derechos de los homosexuales (22% limitado; 32% presionado) y problemas de aborto / pro-vida (18% limitado; 17% presionado), entre otros.

En la encuesta de pastores más reciente de Barna, este sentimiento se hizo eco una vez más, ya que los pastores mencionaron «abordar problemas sociales complejos con integridad bíblica» (58%) como otra de las principales preocupaciones que enfrenta la Iglesia Cristiana de los Estados Unidos en la actualidad. El estudio de Barna ¿A dónde vamos desde aquí? también habla de una de estas dinámicas, con investigaciones que muestran que los pastores también están tratando de encontrar su papel dentro de la iglesia y la comunidad como ministros de misericordia cuando se trata de la reconciliación racial.

Entre las principales preocupaciones de los pastores por la Iglesia Cristiana en los Estados Unidos está su principal preocupación por sus propias iglesias locales: «llegar a un público más joven» (56%). Cuando se combinan con datos sobre pastores de edad avanzada, el creciente grupo de ateos, agnósticos y «ningunos» y la disminución de la asistencia a la iglesia entre las generaciones más jóvenes, los líderes religiosos pueden estar vislumbrando la relación tenue de la próxima generación con la Iglesia. A nivel mundial, el 82 por ciento de los adultos jóvenes dice que la sociedad está en una crisis de liderazgo. Si bien este punto de datos se refiere específicamente al liderazgo a gran escala, la investigación de Barna siempre pinta una imagen de la desconfianza de las personas de 18 a 35 años en las instituciones, religiosas y de otro tipo, algo que la Iglesia debe superar si estas generaciones maduras ayudan a liderar La Iglesia en el futuro.

Entre los sacerdotes católicos, las principales preocupaciones que enfrenta la Iglesia Católica en los Estados Unidos hoy incluyen «el cambio de la cultura a una era secular», «abordar los escándalos dentro de la Iglesia» y «llegar a un público más joven» (todo mencionado por más de tres cuartos). Más de la mitad de los sacerdotes católicos también estarían de acuerdo en que «las percepciones negativas de la Iglesia Católica» es un tema que debe abordarse. Los asuntos que están bajo en su lista de preocupaciones incluyen «cambio de actitudes hacia el evangelismo», «enseñanzas del evangelio de prosperidad» y «mantenerse al día con las últimas tendencias digitales y tecnológicas».

Vale la pena señalar que muchos de los posibles problemas enumerados anteriormente con respecto a la Iglesia Cristiana en los EE.UU. generaron una fuerte respuesta general en comparación con los más localizados. Esta clasificación completa alude a muchas de las oportunidades, debates y divisiones que suceden dentro de la Iglesia en este momento, desde el agotamiento de los líderes hasta los escándalos de abuso de la iglesia y los roles de las mujeres en el ministerio.

A medida que avanza 2020, Barna tiene la intención de profundizar en los hallazgos anteriores, descubriendo más sobre el estado de la Iglesia, tanto a nivel local como global.

SOBRE LA INVESTIGACIÓN

Encuesta de pastores

Los datos para este estudio se basaron en 547 entrevistas en línea con pastores protestantes del Panel de Pastor de Barna del 15 de noviembre al 17 de diciembre de 2019. El error de la muestra es más o menos 4.1 puntos porcentuales al nivel de confianza del 95%.

El clero cristiano son pastores de una congregación en una tradición dominante del cristianismo.

Los clérigos protestantes son pastores de una congregación en una tradición protestante del cristianismo.

Clérigo católico pastor de una parroquia católica.

Principal se refiere a denominaciones como las Iglesias Bautistas Americanas de EE.UU., La Iglesia Episcopal, la Iglesia Evangélica Luterana de América, la Iglesia Unida de Cristo, la Iglesia Metodista Unida y la Iglesia Presbiteriana de EE.UU.

No principal se refiere a denominaciones como iglesias carismáticas / pentecostales, la Convención Bautista del Sur, iglesias de la tradición de Santidad Wesleyana e iglesias no confesionales.

Foto: Rod Long en Unsplash.

Sobre Barna

Barna es una organización privada, no partidista, con fines de lucro, bajo la cubierta de las empresas Isacar. Ubicado en Ventura, California, Barna Group ha estado realizando y analizando investigaciones primarias para comprender las tendencias culturales relacionadas con valores, creencias, actitudes y comportamientos desde 1984.

© Grupo Barna, 2020

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